55 km juoksijaesittelyssä Joshua Ferenc (US)

Esittelemme NUTS Ylläs Pallas 2017 polkujuoksun lähestyessä muutamia kisailijoita näillä sivuilla. Ensimmäisenä tutustumme Joshua Ferenciin. Josh tulee Yhdysvalloista Vermontin osavaltiosta Athensista.

Moro Josh! Kerropa meille kuinka aloitit juoksu-urasi?

Olen juossut 15 vuotiaasta lähtien. Aluksi juoksin lähinnä päästäkseni kuntoon ja valmistautuessa alkavaan koripallokauteen. Saavutin pikkasen menestystä koripallossa ja joukkue jossa pelasin oli yksi maan parhaimpia. Nautin kilpailusta ja menestyksestä ylipäätänsä, joten omistin seuraavan kesän valmentautumalla vielä hivenen vakavammin joten minusta tuli yksi alueen parhaimpia juoksijoita. Valitsin opiskelupaikaksi Keene State Collegen jossa pystyin juoksemaan sekä pelaamaan koripalloa. Keenellä on yksi maan parhaimpia juoksuohjelmia ja pääsin ensimmäisenä opiskeluvuotenani jo edustusjoukkueeseen, juoksu-urani nousi kokonaan uudelle tasolle. Vuoden aikana Keene Statessa olin jo yksi maan kärkijuoksijoita.

Kuinka päädyit polkujuoksijaksi?

Päädyin polku- ja vuorijuoksun pariin yliopistovalmentajani kannustamana heti kun ratakausi oli ohitse. Olen aina rakastanut juoksemista mäillä ja metsissä, joten kisat olivat huippuja!  Alueella jossa asuin oli vuorijuoksukisoja johon osallistui myös maan paras vuorijuoksija. Juoksin läpi tourin ja löin hänet Uuden Englannin mestaruussarjassa. Tämän jälkeen osallistuin USA National Mountain Championships -sarjaan jossa päädyin viidenneksi. Sijoitus toi paikan Yhdysvaltojen edustusjoukkueeseen joka matkustaa Italiaan. Pääsy maan edustusjoukkueeseen toi kyllä pikkasen mielettömän tunteen!

Miksi polkujuoksu ja skyrunning?

Sky Running on kyllä ihan mieletöntä! Rakastan juoksemista syrjäisillä alueilla upeita huippupisteitä kiertäen. Ensimmäisen TeamUSA -valinnan jälkeen halusin vain kilpailla ja matkustaa enemmän kilpaillakseni. Sky running on yksi askel kehityksessäni orastavana ultrajuoksijana.

Kerropa vähän juoksumatkoistasi Eurooppaan!

Olen juossut kahdesti World Mountain Championships kisoissa; Sveitsissä ja Puolassa ja rakastan sitä tunnetta jonka saan juostessani vuorilla. Se tuntuu jotenkin alkukantaiselle ja luonnolliselle. Olen matkustanut Italiaan ja Ranskaan kilpailemaan. Olen myös kilpaillut Hollannissa 50 kilometrin maantiejuoksun maailmanmestaruuskilpailuissa. Euroopassa kisaaminen tuntuu erilaiselta kotipuoleen verrattuna ja syrjäiset pikkukylät ja ylänköalueet ovat mahtavia.

Miten löysit NUTS Ylläs Pallas -tapahtumamme? Mitä odotat matkalta?

Löysin NUTS Ylläs Pallas -kisan internetistä; klikkasin linkkiä ja maisemakuva hyppäsi esille. Halusin tietää mistä se oli. Kuva näytti mahdottoman hienolta! Odotan Suomen olevan jotain aivan mieletöntä!!! Eihän minulla ole paljoakaan tietoa Suomesta, oikeastaan mitään muuta kuin Lasse Viren! Olen biologian opettaja ammatiltani, enkä malta odottaa nähdäkseni lappia – ulkoilijan unelmaa. Olen matkustanut euroopan läpi aiemmin, mutta en koskaan Skandinaviassa. Tunnen kuin se olisi jotain Game of Thrones sarjasta, sieltä muurin pohjoispuolelta.

Kerropa valmentautumisestasi

Ihannetapauksessa juoksen kahdesti päivässä, heti aamulla sekä iltapäivästä. Tyypillisesti teen muutamia harjoituksia ja kisaan usein. Päivisin jolloin tuntuu hyvältä juoksen kovaa ja niinä päivinä joina tarvin lepoa vedän keveämmin. Juoksen parhaiten silloin kun saan viikkoon juostua 130-160 km. Tämä tapahtuu tyypillisesti silloin kun olen lomalla töistäni. Parhain valmentautumisjuoksuni on oikeastaan mikä tahansa juoksu jolloin juoksen kovaa ja paras tunne on kun on ylipäätään tikissä.

Entä parhaimmat ja pahimmat kokemuksesi?

Parhaimman kokemuksen täytyy olla matkustaessani kotimaani ulkopuolelle. Kävin vasta Kolumbiassa ja se oli jotain ihan mieletöntä. Rakastan myös Sveitsin vuoria ja se kaikki tuntuikin kuin olisin jossain sadussa.

Pahinkin kokemukseni on jotain josta olen kuitenkin kiitollinen. 50 km maantiejuoksun maailmanmestaruuskilpailuissa Hollannissa olin neljännellä sijalla kun maaliin oli matkaa 15 kilometriä. Kun matkaa oli maaliin 12 km, ohitin kolmantena juosseen henkilön. Luulin, että minulla oli saumat olla maailman kolmen parhaan joukossa… Astuin huonosti, ja jalka kramppasi. Minun täytyi kävellä viimeiset viisi kilometriä ja sijaluvukseni tuli 17. Olin maissa. Ei se tietty vienyt kisakokemusta eikä matkaa itsessään, se nyt oli vaan harmillista.

Onko sinulla mottoa?

Mottoni on: Villi neotenia! Tämä on minun tuotemerkkini sekä elämäntapani. Neotenia on kyetä aina olemaan täynnä nuoruuden intoa, nauraa ja pitää hauskaa, sekä aina olla luonnossa. Olla villi on myös pysyä yhteydessä juuriini maailmankaikkeudessa ja luonnossa. Noi kun vedät kaikki samaan pakettiin niin saat meikäläisen: Villi neotenia!!!

Josh starttaa Pallakselta 55 km reitille ja NUTSin porukka toivottaa Joshille ja muille reitille lähteville mitä parhainta onnea, juoksukeliä kuin myös kisafiilistä matkan varrella!!!